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Google Chromecast 平價電視棒開箱及測試

簡單開箱

盒背
印有 Chromecast 本體的盒底
盒蓋
翻開盒面左邊印有簡易的文字說明
盒子內部配件
盒子內部配件
Chromecast本體
很小一支,拿在手上看起來像是一個USB隨身碟

安裝

將 Chromecast 前端插入 TV 的 HDMI port;屁股後方則接線至 TV 的 USB port (供電給 Chromecast) ,如果你的電視沒有 USB port,可改接變壓器至一般家用插座。

設定 Chromecast

Chromecast 主要用法是利用「無線」來將手機、平板 App,或是筆電的畫面 Cast 到家用電視,讓家用電視變成數位娛樂平台,因此第一時間要做的是將你的 Chromecast 連接至家中的 Wi-Fi 環境。

打開電視並切換到HDMI畫面,應該會看到畫面大大的 Set me up,接著要來進行 Chromecast 的設定。設定的方式很多種,筆電或桌機的話請連上 www.google.com/chromecast/setup 這個網址下載 Chromecast 應用程式。
手機或平板可以下載專屬的 Chromecast app 來進行。網址如下

Android
到 Google Play 下載Chromecast
iOS
到 Apple Store 下載Chromecast

 

接下來按照畫面的指示,選擇已出現的 Chromecast,當手機與電視上看到相同的代碼(4個英文字),按下設定, Chromecast 會開始進行更新及安裝,結束後,畫面會出現選擇無線網路的地方,請將 Chromecast 設定連線至你家中的 Wi-Fi,連接完畢後,當看到電視螢幕上顯示 "Ready to Cast" 即表代設定完成,可以開始來玩了。

Chromecast安裝中

這裡有 Google 官方提供的安裝教學影片,若過程有問題可以看這個更為詳細。

Before we start

接下來,無論是手機、平板 Apps 或是 Chrome 的 Extensions,只要是有支援 Chromecast 的裝置,都會看得到這個 Cast 的 icon,先來看看它的長相 XD

chrome cast icon

Chromecast 的應用

Chrome Extensions(線上應用程式)

Google Cast

既然買了 Google 的硬體,當然第一個要安裝的當然就是自家開發的 plugin 了,Google Cast 的主要功能是可以將網頁單一頁籤(TAB) Cast 投影至電視,另外 Mirror(鏡像) 功能可將「全電腦畫面」同步至電視(實驗性功能,採用全畫面 Cast 將無法有聲音)。另外值得一提的是 Chrome 瀏覽器其實本身也支援影片播放,將壓縮過的 .mp4 檔案直接拖曳至 Chrome,影片即會開始用 Chrome 播放,此時再點擊網址列右側的 Cast 圖示按鈕,即可在在電視上觀賞(播放)電腦本地端的影片檔案。

當然,Chrome 畢竟只是一個瀏覽器,它主要的功能不是拿來當 video player 的,現在一般人會下載的影片檔案格式,多數是 HD畫質的的 .MKV 影片(至少我是啦XD),所以一般用電腦播放並支援字幕檔 (.sub, .srt) 外掛的影片格式並無法用 chrome 來播,那要怎麼 Cast 呢?繼續看下去吧 :D

Videostream for Google Chromecast™

它的介紹用詞也很有趣:「You can finally play your own videos with your Chromecast™」,哈!挺有意思的,我可以理解,因為會買數位電視棒的使用者,很大一部分主要目的應該有想過,用家中的大尺寸電視螢幕來播放本地端電腦裡的影片是吧!而這個 extension 做到了,並且設計了十分直覺的 UI 讓 Cast Local video files 變成一個很簡單,容易上手的動作。此外,它也支援外掛字幕檔(重要!)

執行後會在 Chrome 開啟一個 Tab, 中央一個大大的 Button 顯示 "Choose a Video"
選擇一部在你電腦中的影片檔案
在 Chrome 瀏覽器右上方連結你的 Chromecast

簡單幾個步驟,稍待一會兒,影片播放畫面就會 Cast 到你電視的 HDMI 頻道囉!

More Apps Now support Chromecast

APPS supported for Chromecast

上圖截取自 Google Chromecast 官方網站,Wow! 看起來很豐富是吧?去年七月上市發表以來已經過一年多的時間,一開始其實這個電視棒支援的 Apps 很少,但如今已經可以說是慢慢茁壯起來了,而且一些比較知名的線上影片串流供應商如 HBO GO, Netflix, Youtube, Google Play Movies & TV 也都支援 Chromecast 的使用。

優缺點分析

優點:

  1. 便宜!趁打折$29入手,即使原價$35也是非常合理的價格,台灣上市開賣傳聞的售價似乎高了一點,賣台幣1,390元。
  2. 安裝簡單,容易上手

缺點:

  1. 陽春的 Mirror 鏡像技術,當使用 Google Cast 的 Mirror 鏡像投射功能時,如果你預期它能像 laptop 直接連結至電視的那種同步,那麼會跟我一樣失望了,投是可以投,但是會有明顯的延遲,在播放影片時幾乎也是十分遲鈍。
  2. 和 Apple TV 不同,Chromecast 本身沒有自己的管理平台,簡單說它比較像是一個接收器,只處理其它裝置 Cast 的要求,像是 Apple TV 的 AirPlay。

結語

Chromecast 入手後,放了半年沒去理它,但好巧不巧,這段期間它好似一瓶酒地在靜靜醞釀,等時間成熟了,打開它,發現他比剛買來時更讓人驚喜。

它讓家中的笨電視也有機會變聰明,平時自己就很常用的 Youtube 可以用手機來 Cast MV 或 Movie Trailers 高畫質預告片來看,未來的發展性也值得期待,像是近日台灣 Google Play 終於也開放了 Movies & TV Shows 頻道(原本台灣只提供 Apps 和 Games),可以購買喜歡的電影再透過 Google Play Movie App 在電視上播放已購買的影片或影集。

第三方的服務及應用程式也很多元,有一家名為 Plex 網站,實際使用後,可讓 Chromecast 搖身一變成為家中數位影音管理平台,透過應用程式來補足 Chromecast 的不足點,可玩性更高了 :) 下篇再來介紹 Plex 怎麼玩。

Google Chromecast 電視棒台灣開賣新聞

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